Mito #2 de Idiomas

12 noviembre 2020

Mito #2: ¡Debería ser FÁCIL aprender un nuevo idioma! Si es difícil, es que algo va mal.

Verdad: Aprender un nuevo idioma es un trabajo DURO. NO es fácil. Te han mentido vendedores comerciales y programas que quieren hacer dinero rápido cuando dicen que es rápido y fácil. La verdad es que se necesita mucha energía mental y emocional para aprender. Algunos estudiantes piensan que no deberían tener que pensar tanto en ello. Piensan que simplemente hay que asimilarlo sin procesarlo mucho mentalmente, de forma parecida a como los niños aprenden idiomas. La verdad es que ya somos adultos. Los adultos tenemos pensamientos complejos y abstractos y, cuando aprendemos una nueva lengua, estos pensamientos complejos no siempre pueden expresarse hasta que desarrollamos habilidades lingüísticas más profundas.

La mayoría de los adultos tienen que procesar mentalmente la lengua a medida que la aprenden. Algunos tienen que pensar más que otros. El estudiante de idiomas tendrá que evaluar cuánto necesita pensar en las cosas en lugar de compararse con los demás: siempre habrá quien aprenda más rápido que los demás.

Cuando estudiábamos bengalí en el norte de la India hace 20 años, podía pensar en las cualidades de mi matrimonio que lo hacían tan maravilloso (como tener un cónyuge cariñoso y tierno que se preocupaba por mí y por mis necesidades). Lo que sí podía decir era: «Amo a mi marido». No podía exponer qué era lo que me hacía amarlo tanto. Así que tenía pensamientos muy complejos en mi primera lengua, pero aún no podía expresarlos en mi nueva lengua. Tenía que crecer en mis habilidades en mi nueva lengua para poder expresar ideas más complejas.

Esto es lo que hace que el aprendizaje de idiomas sea tan difícil para un adulto. Nos frustraría mucho menos aprender colores y formas si nuestros pensamientos sólo procesaran descripciones concretas de objetos o lugares. Si todo lo que procesara fueran camiones rojos o manzanas verdes como procesan los niños, aprender los colores no me frustraría. Sea cual sea el método de aprendizaje que utilices de adulto, seguirás teniendo la capacidad mental de procesar pensamientos complejos, pero sólo podrás utilizar un lenguaje sencillo. Esta es la tensión de aprender un nuevo idioma de adulto. Sólo cuando tengas un dominio más profundo de la lengua podrás expresar ideas abstractas».